Roque Bentayga

Tejeda

Asentamiento

Del siglo XIV al XV

La Sierra del Bentayga, constituye un icono paisajístico de la Isla de Gran canaria, por la geomorfología e historia que concentra. Formado por una alineación de crestas que son testigos de los procesos constructivos y de erosión de esta Isla, cuyas formas destacan en el amplio horizonte de la comarca centro oeste de Gran Canaria. Las laderas que son la base de los roques de Cuevas del Rey, el Camello y el mismo Bentayga, presentan unas pendientes pronunciadas donde se asentaron grupos humanos de los primeros pobladores de la Isla. El patrón del poblamiento está representado por cuevas artificiales excavadas en diferentes alturas con usos de residencia, funerarios, económicos y de religiosos.

Material analizado: Tejido vegetal
Fecha calibrada: 1265-1300 d.C. y 1370-1380 d.C.

Fotos:


Panorámica del yacimiento

Roque Bentayga

Detalle de muralla

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Este imponente hito de la geología insular acoge algunas de las expresiones más destacadas de los antiguos canarios. En sus laderas se abren varias agrupaciones de cuevas naturales y artificiales usadas como viviendas y cementerio. Este entramado de cuevas está organizado e intercomunicado por pasos labrados y andenes sobre muros de piedra, que nos adentran en el urbanismo vertical, que presentan distintos grados de conservación, por motivos de erosión, reutilización y expolio.A los pies del Roque se localiza uno de los conjuntos cultuales más singulares de la Isla. Es el denominado Almogarén del Bentayga, una estructura cuadrada excavada en el suelo de roca, con un sistema de cazoletas interconectadas por canalillos. La interpretación más aceptada es que se trata de un lugar en el que tenían lugar prácticas religiosas (quizás las libaciones u ofrendas que describen las primeras fuentes escritas). Otros elementos sobresalientes son sendas estaciones de grabados alfabéticos líbico-bereberes.
La base del Roque está parcialmente rodeada por una pared de piedra que para algunos autores delimita el espacio sagrado y para otros tiene un carácter defensivo. No en vano, el Bentayga fue escenario de una de las batallas más importantes de la Conquista de Gran Canaria
En la actualidad persiste un camino, que conecta el Bentayga con otro destacado conjunto aborigen de la cumbre de Gran Canaria: Cuevas del Rey.